4 октября 1957 года вокруг Земли впервые в истории человечества начал стремительный полет искусственный спутник, созданный трудом и умом советских людей. С тех пор человечество свои сегодняшние дела и планы о будущем связывает с освоением Вселенной. Основоположник практической космонавтики С. П. Королев говорил: "Безграничный космический океан станет... одной из самых крупных областей приложения новейших человеческих познаний в различных областях науки и техники... А за всем этим виднеются еще бескрайние космические дали, издавна привлекавшие внимание человечества!" А все началось с полета небольшого металлического шара, пославшего землянам из космоса сигналы, возвестившие о начале новой эры человечества.
     Перед Вами работы известного художника-фантаста А. Соколова, плодотворно работающего в этом трудном жанре. Старт первого спутника, полет орбитальной станции "Салют-6", орбитального комплекса "Мир" - это одни из немногих свершений наших дней. Здесь взгляд в будущее космонавтики, попытка показать ее отдельные, уже зримые черты, в чем-то, может быть, спорные, фантастические. Но вспомним слова основоположника теоретической космонавтики К. Э. Циолковского: "Сначала неизбежно идут мысль, фантазия, сказка. За ними шествует научный расчет".
     Фантастика А. Соколова имеет прочный фундамент - современные достижения космонавтики, научно-технический прогресс, вера в безграничные возможности человека. "Невозможное сегодня станет возможным завтра". Пусть эти пророческие слова К. Э. Циолковского сопровождают вас в путешествии в будущее космонавтики.
     С того памятного дня, когда начал полет первый спутник, в космосе работали многие сотни аппаратов.
     Первым космонавтом планеты стал Юрий Гагарин. В апрельский день 1961 года он открыл человечеству дорогу в космос. Космонавты уже совершают многомесячные орбитальные рейсы, успешно выполняют научные и технические исследования, плодотворно работают в интересах народного хозяйства.

(c) А. В. Ткачев, 1982